Suprema Corte enfrenta questões de patentes no apelo eBay

gigante de leilões eBay e desenvolvedor-sistemas de redes MercExchange são; programado para aparecer perante os juízes em 29 de março para apresentar argumentos relacionados com a; longa disputa. Em 2003, um júri federal encontrou eBay culpado de intencionalmente violar a dois; patentes MercExchange relacionados com a sua função “Buy It Now”, que permite que os compradores comprar itens sem participar de um leilão, e; pedi-lo a pagar R $ 25 milhões em danos.

A alta corte não vai ser lidar com os fatos do caso. Em vez disso, ele; será abordando uma questão mais ampla: Em que circunstâncias é apropriado que um tribunal para emitir uma injunção permanente – ou seja, um; proibição contra o uso das patentes em questão – contra uma entidade; considerado culpado de violação de patente ?

Essa pergunta é provavelmente um que está sendo executado através EUA juiz distrital; mente de James Spencer enquanto ele continua a pesar sobre a emissão de uma injunção contra Research, em BlackBerry da RIM, que foi considerado culpado de violação de patentes; detida pela holding NTP.

No caso do eBay, o Tribunal de Recursos dos EUA para o Circuito Federal, que, lida com a maior parte dos recursos de patentes do país, decidiu eBay deve ser, sujeito a uma liminar. Considerou que uma injunção permanente deve, siga todos os julgamentos de violação, a menos que tal decisão; frustrar uma importante necessidade pública “, tais como a protecção da saúde pública;. RIM em sua última aparição no tribunal construiu grande parte de seu argumento contra um; liminar em depoimentos que o seu dispositivo de e-mail móvel, um dos favoritos, entre certos médicos e trabalhadores de emergência, se encaixam nessa descrição.

Mas eBay e associações de empresas de alta tecnologia argumentam que o circuito; leitura do tribunal é demasiado estreito, criando o que eles caracterizam como; automático “injunções e ameaçando o bem-estar do seu;. Patente dependente indústria Eles dizem que o Federal Circuito de poder; contradiz a lei de patentes, o que diz um juiz “pode” – e não “deve” – ​​emitir; liminar após a pesagem não só o interesse público, mas três; fatores adicionais, incluindo se o titular da patente teria de enfrentar; danos irreparáveis ​​”, sem uma liminar no lugar.

Eu penso que você precisa olhar para a foto maior, nós pensamos que você; necessidade de olhar para toda a gama de fatores de equidade e o juiz precisa, para ter esse critério “, disse Emery Simon, conselheiro do negócio; Software Alliance, cuja membros incluem esses gigantes da indústria como Apple Computer, Cisco Systems, Microsoft e IBM. Simon participaram de uma mesa redonda animada, com os advogados de patentes e repórteres em Washington, DC, na sexta-feira de manhã.

Com o gadget high-tech média composta de potencialmente centenas de; patentes, tais injunções “automáticas” poderia ser desastroso, disse ele;. Em vez disso, ele sugeriu, por que não confiar em assentamentos ou danos prêmios para; remediar tais situações?

As pessoas podem ser curados com o dinheiro “, disse ele.” Nós pensamos liminar, o que é uma absoluta puxando (de um produto) fora do mercado, é demasiado; poderoso, muito grandes de uma ferramenta.

Mas as empresas poderosas não deve menosprezar a importância de liminares; aos seus rivais up-and-coming, argumentou Stephen Maebius, sócio; a empresa Foley & Larder em Washington, DC “Quando as pequenas empresas estão a tentar obter um novo produto para o mercado e afastar a concorrência, a partir de um rival maior, eles podem estar contando com o poder de injunção, sem realmente buscando um para equalizar a sua posição no; mercado “, disse ele.

William Rooklidge, um advogado de patentes em Irvine, na Califórnia, e ex-;. Presidente da American Intellectual Property Law Association, observou que a participação da Circuit Federal no recurso eBay não deve ser interpretado como o fim de tudo de decisões liminares. O mesmo tribunal emitiu opiniões mais amplas sobre o assunto no passado, disse ele.

O interesse público na preservação eBay de “Buy It Now” recurso não parece pairar particularmente grande “, disse ele,” mas a questão que se apresenta é extremamente importante … a medida em que os tribunais distritais e os tribunais de recurso deve estar aplicando discrição e considerando toda a panóplia de factores equitativos.

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